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最悪は最善

娘がインフルエンザになった。最悪だ。先週金曜に、第2回予防接種を受けていたら、インフルエンザは防げたかもしれない。金曜に病院へ行かなかったことは、最悪だった。

でも、神さまの目から見たら、これは最善というだろう。

なぜかって?

その日、私が予定を変えたのは、娘のお友だちが、娘と遊びたがったからなのだが、それが縁で、結局、二人はその夜、近所の教会のバイブルクラスに行くことになったばかりでなく、その母と妹まで参加したからだ。

ほんとうにびっくりした。
なぜかというと、私の計画に全くなかったからである。加えて、当初、娘のお友だちがバイブルクラスに行きたい、と言い出した時、その母は夜遅いからと反対した。それなのに、実際に教会に来た母が、楽しそう・・・と言って、中へ入っていく。私の方がアタフタと後をついていったくらいで、帰っていいんだよ、と促したが、最後まで居た。おまけに連れてきた妹まで、バイブルクラスに入れた。
私は待っている間に図らずも神さまの説明をした。母はまったく聖書のことを知らなかった。こういう時、私はその話を特にしたいというわけではないのだが、する羽目になった。終わったら、「来週もまたぜったいに来たい!」と言って、娘の友だちが帰っていった。びっくりした夜だった。

この金曜の選択を、神さまの目から見たら、最善だ。親の目から見たら、最悪だ。くどいけど、そのせいでインフルになった可能性があるから。
でも、親である私は、神さまを信じている(つもりな)ので、この日のことは「良かった!」と思っている。

娘がインフルになったけど、神さまを紹介できた。その喜び?に比べたら、病気は大した犠牲じゃない。だけど、この病気が一過性の治るものだから、私はそのように言い切れる。もしそうでない類の病気だったら、はたしてそのように喜べるか?
私のような我の強い人間が、「自分ファースト」でなく、「神さまファースト」にするのは、けして簡単なことじゃない。私は気づけば無意識に、そのはざまで常に揺れ動いている。

2019年インフルエンザ予防接種とA型

ちょうど一か月前に娘がインフルエンザ予防接種を受けた。
 平均的な接種時期がいつかは知らないが、キチンとしたママさんなら、10月に1回目の接種を終え、11月には2回目を終えている、というのが定番である。子どもは抗体がつくのに時間がかかるから、インフルエンザ予防接種は子供には2回必要だ。しかし、私はうっかりして一か月ほど、予防接種がずれてしまった。そして今日こそが、第二回目の予防接種だった。

 ところが、娘がどうも、数日前から調子が悪い。おまけに熱が上がったり下がったりしている。インフルエンザの定番である、高熱続きじゃないから、きっとインフルじゃないにしても、これはどうしたものだろう。ちょっと気になったので、上記のかかりつけ医に電話した。
 
「先生、娘が、熱がなかなか下がらないんですけど多分インフルエンザじゃないと思ってて・・・」
 すると医師は地元ならではの情報を盛り込んで、私を煽ってきた。

「べべ(仮称:娘の名前)の学校、〇〇でしょ?!いまインフルエンザがすごく流行っているから、検査した方がいよ。すぐわかるから、来て」

 私はまだ検査が間に合うことを知り、一目散で閉所前の病院に滑り込んだ。先生は、娘の喉の奥に棒を突っ込んで、「結果が出たら、呼びます」と言った。すぐわかる、と言ったのに待合室で15分かかった。

 「田中さん!」
 
 呼ばれて言ったら、先生が私に、右手でOKのマルポーズを見せた。うれしそうだった。
 だから私もうれしくて、「やっぱり、違った?!ただの風邪だった?」と歯を見せたら、先生が言った。

 「いや、インフルエンザA型よ」

 「えっ?!ホント? 先生、それならマルじゃないでしょ!バツ出してよ!!」と私は漫才のツッコミ役のようにズッコケてしまった。

 先生は軽く笑って、そうか、こういう時はバツを見せるのか、と照れ笑いして納得していたので、ちょっとおかしかった。こんなときに、笑っている場合じゃないが、さて、明日の仕事はどうしよう、今週の予定はどうなるだろう、と考えた。またまた、親に来てもらうしかない。ため息をつきながら、受付の看護婦さんに気になることを聞いた。

 「あのー、うち、今日が第2回目のインフルエンザ予定だったんですけど」

 そういうと、彼女は眉をハの字にして、困り笑いをしてくれたので、私はそのまま話をつづけた。「もうこれは、2回目を受ける必要はない、ってことですよね?」

 看護婦さんは深く頷いた。

「あのー、実は私、先週金曜に第2回目を受けようと思っていたんですよ。あの時、受けていたら、インフルエンザにはなっていなかったでしょうか?」

看護婦さんは、「たぶんね」と言った。なんと、私のミスジャッジだったか!ガッカリ!!

「でも、そうしていたら、(インフルエンザに)ならなかったかどうかとか、誰にも分からないし。」と、私を慰めてくれた。

今年の流行はインフルエンザA型らしい。夜は娘が38度4分になり、相変わらず食欲はない。「インフルエンザと風邪の見分け方」を数日前からネットで何度も検索して調べていたのに、ネット情報が今日ほどあてにならないと思ったことはない。やっぱり早く医者に見せるのが一番である。

 

支えられ、助けられ、安らぐ放課後

うちの子は、友だちが好きだ。

たとえ、自分に何か嫌なことが起こっても、その子に悪意がないと知れば、受け入れるし、好きの対象になるようだ。わが家には概ね、男女問わず、友だちが来ている。

そういう彼女にとって、友だちとの遊びは至福の時間だ。幼い頃、そんな娘の相手をするのは、働く私にとって、悩みの種だった。

都心の渋谷に子ども向けの公園は少なく、少子化の昨今、近所の子どもを見つけることさえ、そもそも、難しい。

しかし近頃、この苦労から私は解放されつつある。

成長と共に、一人でだいぶ行動できるようになったし、まだまだ母親の介在は多少必要ではあるものの、だいぶ、友だち同士で約束し、遊びあえるようになってきたのだ。

そういうわけで、わが子は秋に入ってからは特に、放課後を友だちと過ごして、楽しそうにしている。それもこれも、仲良くしてくれるお友だちや、娘を受け入れてくれるお母さん方の協力のおかげだ。よそのお宅でお世話になることも増え、ただ感謝である。

子どもをホームスクーリングしているクリスチャンの友だちが、神さまに祈って育てていると、子どもの遊び相手には全く苦労しない、と豪語していた。神さまが、その時に必要な人を連れてきてくれる、と言っていた。

今やっと、私もその思いを強く実感している。

神さまありがとう。